Espacios de color: ProPhoto RGB, Adobe RGB (1998), sRGB

El espacio de color representa un rango de colores definido que están disponibles en una imagen. El espectro de color hace referencia a la capacidad de nuestra vista de captar y reconocer la información cromática.

En el caso del ojo humano, este es mucho mayor que el que puede darnos cualquier pantalla.

El sistema visual humano puede aproximarse al diagrama de cromaticidad CIE 1931 que representa la respuesta visual humana con una forma de herradura. Puedes ver que en la visión humana se detectan muchos más tonos de colores que en los espacios de color tricromáticos como el RGB, que se codifican con un triángulo de coloreses, donde estan claramente restrinjidos los colores que es capaz de ver el ojo humano.

Por ello, para tener una referencia del espectro de color que es capaz de reconocer nuestro monitor, existen varias normas. Las más populares son sRGB IEC61966-2.1 y Adobe RGB 1998.

Poniendo un símil, el sRGB sería como usar una caja con 16 lápices de colores con la que puedes hacer cuadros fabulosos. Adobe RGB (1998) sería como tener una caja de 20 colores, que te dará un poco más de rango de color.

sRGB fue definido por las empresas Hewlett Packard y Microsoft pensando sobre todo en las fotografías que se visualizan por Internet, ya que asume un promedio del espectro de color que suelen reconocer los monitores, con la salvedad de aquellos de gama alta que lo superan (y cuyo precio también supera perfectamente los 500 euros).

AdobeRGB está especialmente indicado para la edición de fotografías e imágenes de alta calidad y para su posterior conversión a CMYK. CMYK es ni más ni menos que el modelo de gestión de color utilizado por la mayoría de imprentas. Por ello, AdobeRGB parece más apropiado para gestionar fotografías que van a ser impresas para publicaciones, exposiciones, etc.

Dicho esto, hay que recalcar que ambos espacios de color están lejos de reconocer todo el espectro visible por nuestro ojo. Se suele decir que sRGB abarca el 35% del mismo y el Adobe RGB alcanza un 50%. ¿Qué significa esto? que en fotografía, siempre tenemos que asumir una pérdida de información.

ProPhoto RGB es otro espacio de color disponible en las herramientas de edición de tu computadora, como Photoshop, pero no está en tu cámara. Es como usar una caja de lápices de colores con 64 colores y cuando estás editando fotos es bueno tener tantas opciones disponibles como sea posible. De hecho, el único espacio de color de Lightroom es ProPhoto.

En tu cámara probablemente tengas solo dos opciones: sRGB y Adobe RGB (1998). La cosa es, que en Internet y en tu trabajo con el ordenador solo se suele llegar al sRGB, así que si eliges disparar en tu cámara con Adobe RGB (1998) y quieres subirlo directamente a Internet sin editarlo, entonces la imagen puede no tener el color que esperabas. Sin embargo, si utilizas Lightroom o Photoshop o cualquier otra herramienta de edición, puedes convertir la imagen Adobe RGB a sRGB y, cuando lo hagas, podrás obtener mejores resultados que si la hubieras disparado utilizando directamente sRGB.

JPEG y RAW

Si te gusta la técnica y su terminología, puedes profundizar en los conceptos de los formatos de imagen en el artículo Formatos de imagen JPEG y RAW..

Sin embargo, si los bits y los conceptos técnicos sobre los formatos de imagen te asustan, estos conceptos básicos pueden ser suficientes: Los archivos JPEG tienen más de dieciséis millones de colores (16.000.000); Los archivos RAW tienen más de doscientos ochenta billones de colores (280.000.000.000.000). Esta muy claro que es una gran diferencia, y lo importante es que cuando procesamos y cambiamos las fotos, se pierden muchos de esos colores, así que es mejor comenzar con el mayor número de colores posibles.

Este es uno de los motivos que más oirás defendiendo porqué usar el formato RAW.

Aunque los espacios de color de los que hemos hablado anteriormente sólo afectan a los dieciséis millones de colores visibles en JPEGs, hacen un buen trabajo utilizando los trillones de colores disponibles en el archivo RAW para crear una imagen con gradientes de color suaves.

¿Qué espacio de color usar?

No es posible obtener más colores de una fuente que los que tiene inicfalmente. Si estás capturando en JPEGs y tu cámara está ajustada al perfil sRGB (la opción con menos colores) no obtendrás ningún beneficio al usar en su ordenador el perfil ProPhoto.

Si trabajas en Lightroom o en Camera Raw con imágenes capturadas en RAW, el espacio de color que tendrás definido será generalmente ProRGB, que es algo superior a Adobe RGB. Cuando guardes la imagen, es cuando debes definir el espacio de color que aplicaras a la imagen JPEG resultante.

Si es para enviarlas a imprimir en máquinas automáticas de laboratorios sencillos como en FNAC, Fotoprix o impresoras caseras, o para subirlas a internet, es mejor que las conviertas a sRGB, porque es el standard que suelen utilizar. Si tu laboratorio es bueno y muy profesional, como el Arnold, entonces, genera las imágenes JPG a la máxima calidad con el espacio de color Adobe RGB.

Adobe RGB (1998) es la mejor opción si estás guardando las imágenes en JPEG, sin embargo, si las estás exportando para Internet desde Lightroom o Photoshop, la mejor opción es sRGB. De hecho, usar ProPhoto en los archivos capturados en sRGB dará lugar a gradientes de color más pobres. Eso significa que un rico cielo azul probablemente terminará con líneas o bandas azules. El único espacio de color de Lightroom es ProPhoto.

Por lo tanto, si capturas las imágenes en JPEG, configura tu cámara en Adobe RGB, configura Lightroom, o cualquier otro editor, en Adobe RGB (1998) y expórtalas a sRGB para compartirlas en la web.

Si capturas las imágenes en RAW, el ajuste de color de la cámara no importa. Lightroom funciona de forma nativa en ProPhoto RGB. Recuerda que para exportar las imágenes en JPEGs para compartirlas en internet, debes hacerlo con el espacio de color sRGB.

Otro aspecto a tener en cuenta es la capacidad de reproducir colores del monitor. Un monitor de gama media, o cualquier monitor de portátil, sólo son capaces de reproducir el espacio sRGB. Si utilizamos estos monitores con imágenes con un perfil AdobeRGB, estaríamos viendo una representación incompleta de la imagen, porque parte del color quedará fuera de lo que nuestro monitor es capaz de mostrarnos. Entre otras cosas, perderíamos fiabilidad en los colores, especialmente en los cielos, o la piel.

Solo los monitores altos de gama, y consecuentemente de precio elevado son capaces de reproducir el espectro de color Adobe RGB.

Espero que este artículo os ayude. No soy un experto del color, soy fotógrafo y seguramente como tú, lo que más me interesa es hacer fotos impactantes. El uso del espacio de color adecuado simplemente nos ayuda a presentar las imágenes con el aspecto más impactante y sin defectos que distraigan, como pueden ser bandas en el cielo o gradientes de color muy rudos.

No hay nada peor que escuchar a alguien decir, “¡Qué gran foto! aunque el cielo tiene algo extraño … probablemente te has pasado un poco con el photoshop”.

Si todo te falla, siempre puedes hacer o transformar tus fotos a blanco y negro, y así solamente deberás preocuparse de 256 tonos de gris.

Blas Marco

Fotógrafo y Webmaster, Blas Fotografía

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