Introducción

Para recargar las pilas que vimos en el artículo anterior Mejores pilas recargables para fotografía, necesitaremos un buen cargador. Igual que ocurría con las pilas, hay muchos artículos, reseñas y opiniones respecto a cual de los cargadores es mejor.

En este artículo quiero proporcionar información realista y práctica sobre combinados de cargadores y pilas, cargadores básicos y sobre los mejores cargadores avanzados del mercado que incorporan más inteligencia y protecciones para evitar la sobrecarga o carga insuficiente de las pilas y también sobre que tamaños de pilas admiten.

Considero importante mantener juntas y agrupadas las mismas pilas durante toda su vida útil, seleccionando un grupo de pilas iguales nada mas adquirirlas, y cargándolas y usándolas siempre juntas. Para ello podéis marcar cada grupo de pilas con símbolos como pueden ser [1, 1, 1, 1] o [A, A, A, A] para facilitar el mantenerlas juntas.

Combinados de cargadores y pilas

En el artículo sobre las Mejores pilas recargables para fotografía, vimos varias opciones de conjuntos de cargador y pilas.

Panasonic-eneloop-pro-Power-Pack,-8AA,-2AAA,-Battery-Charger-backEs interesante ver que por fin Eneloop ha lanzado un paquete de 10 pilas AA y 4 AAA de 4ª generación, incluyendo un cargador de alta calidad. Este conjunto es una buena inversión y más aun si estemos iniciando la adquisición de nuestro equipo, debido a que en los próximos años necesitaremos fácilmente esta cantidad de pilas:

Panasonic Eneloop Special Power Pack, 2100 Cycle 10AA / 4AAA colored cells w/ “Advanced” Battery Charger”

Otras dos alternativas de combinados de pilas Eneloop o Eneloop Pro con cargadores son:

Panasonic Eneloop Super Power Pack, 2100 Cycle, 12AA, 4AAA, 2 “C” Spacers, 2 “D” Spacers, Charger

Panasonic Eneloop Pro NEW High Capacity Power Pack, 8AA, 2AAA, Charger

Cargadores básicos que hacen su papel

Hay literalmente cientos de cargadores en el mercado, entre ellos algunos que se venden en conjunto con las baterías. Sin embargo, muy pocos de los económicos valen la pena. En la actualidad solo conozco dos modelos de bajo costo que pueda recomendar.

Cargador Panasonic Eneloop BQ-CC17

Panasonic-BQ-CC17-Advanced-blackEl cargador Panasonic Eneloop BQ-CC17 es el mismo que se incluye con los combinados de cargador y pilas Eneloop del final de la sección anterior.

Este cargador es muy sencillo con un precio económico de aproximadamente 14 €. Tiene cuatro huecos para hasta cuatro pilas y un LED individual que indica cuando cada una de las pilas está totalmente cargada. En la mayoría de los cargadores económicos, cuando una de las pilas alcanza su carga máxima paran la carga de todas las pilas. El resultado es que el resto de las pilas quedan parcialmente cargadas. Si usas este tipo de cargadores económicos, veras que la duración de tus pilas no es mucha.

El mayor inconveniente de este modelo de cargador Panasonic, es que la carga se realiza lentamente, a unos 300 mA para las pilas tamaño AA y a 150 mA para las AAA. Se tarda más de siete horas para cargar pilas AA totalmente agotadas, sin tener ninguna opción que permita acelerar la carga.

Cargador Accupower Accu-manager 2010

El cargador Accupower Accu-manager 2010, creo que es el cargador menos estético que he visto en mi vida y además es sorprendentemente grande, pero esta muy bien para su bajo precio. Es muy fácil de usar, no tieAccupower Accu-managfer-2010ne botones ni pantalla pero aún así consigue resultados de carga muy buenos.

Este cargador puede cargar de 1 a 4 pilas simultáneamente como el anterior Eneloop , admitiendo combinar tamaños y químicas diferentes (pilas NiMH, NiCD y Rechargeable Alkaline-Manganese). Las pilas pueden dejarse en el cargador por largos periodos de tiempo porque no es posible sobrecargarlas. Admite interrupciones y añadir otras pilas en cualquier momento durante la carga.

Con el cargador se incluyen un adaptador para tomas de corriente de 120 V/60 Hz y un sistema de alimentación de 12 V para automóvil.

La unidad contiene una protección electrónica para las pilas rechazándolas si se colocan con la polaridad invertida. Si una batería es defectuosa, el LED correspondiente lo indicara y se quedará fuera de la carga.

Este cargador es capaz de cargar pilas AA razonablemente rápido a 600 mA, que es el doble que el Eneloop BQ-CC-17. Puede cargar 4 pilas AA a 600 mA cada una, pero sin embargo no se cargaran a mayor velocidad cuando se insertan sólo 1 o 2 pilas. Los 600 mA son aproximadamente la velocidad de carga más rápida posible siendo todavía suave para las pilas, por lo que es una excelente selección de velocidad de carga.

El precio de este cargador es de unos 23 €, aunque puede encontrarse en algunos casos algo mas barato.

Cargadores avanzados

En esta sección revisare los cargadores más avanzados y que son capaces de realizar la carga más rápidamente además de muchas otras características adicionales y ajustes opcionales que no aparecen en los básicos. Si necesitas velocidad en la carga,  o tienes muchas pilas AAA o AA, o simplemente te gusta tener en tu equipo lo mejor, debes considerar los cargadores que veremos a continuación.

Powerex Maha MH C801DLas dos marcas de cargadores avanzados de alta calidad más conocidas son La Crosse y Maha. He usado durante muchos años el cargador de Maha MH-C800S a plena satisfacción pero no he probado los modelos de La Crosse o el mas reciente de Opus. Mi conocimiento de estos otros modelos viene de documentarme y de las opiniones de otros usuarios.

Los cargadores avanzados ofrecen algunas ventajas sobre los cargadores básicos que hemos visto anteriormente: prueba de pilas, recuperación de pilas, selección de diferentes tipos de carga por compartimento de la batería, pantallas de estado…

Pero también hay diferencias entre estos modelos avanzados, incluyendo entre otras la velocidad máxima de carga, la recuperación de baterías muy agotados, y la facilidad de uso. Por facilidad de uso, los cargadores de la firma La Crosse son muy sencillos de usar, pero para aquellos de vosotros que no les importa pulsar algunos botones más y usar una interfaz, los cargadores de la firma Maha son sin duda una mejor opción.

El modelo BC-700 de La Crosse, es el menos costoso, y hace casi todo lo que hacen los modelos de La Crosse más caros a excepción de que la velocidad de carga máxima de pilas está limitada a 700 mA.

Para maximizar la vida de las pilas, es preferible cargar las de tamaño AA a 500 mA y las pilas de tamaño AAA a 200 mA, aunque sobrepasar estos valores de vez en cuando no tendrá demasiado impacto negativo en la vida de las pilas. Una pilas completamente descargadas y a esta velocidad de carga, pueden necesitar más de 5 horas para cargarse por completo. Si en algunas ocasiones o en un apuro necesitas cargar las baterías rápidamente, necesitarás alguno de los modelos de cargadores cuyo precio es algo mayor.

La Crosse Technology BC-700 Alpha Power Battery Charger

La Crosse Technology BC-700 Alpha Power Battery Charger

El cargador La Croose BC-700 admite la carga de 4 pilas recargables de NiMH y NiCad de tamaños AA y AAA; con 4 modos: carga, descarga, refresco, y test. Tiene un hueco individual para cada pila y un visualizador LCD para cada una de ellas.

Trabaja con entrada de 100-240 V AC para su uso internacional y tiene tres opciones en velocidades de carga de 200 mA, 500 mA, y 700 mA, siendo capaz de detectar sobrecalentamientos por seguridad.

Hay varios modelos de La Crosse más caros que ofrecen mayores tasas máximas de carga llegando a los 1800 mA. Estos modelos también incluyen una funda de transporte, adaptadores para tamaños de pilas C y D, y pilas NiMH (4 AA, 4 AAA), que no se incluyen con el BC700. Sin embargo, de estos modelos sólo os recomiendo uno ellos, el BC1000. Los otros modelos, el AC-900 y y el BC9009 de La Crosse no puedo recomendarlos porque han tenido muchos informes de sobrecalentamiento, con sus tasas de carga mas altas. En casos extremos el calentamiento puede derretir o deteriorar las baterías, crear humo e incluso, en algún caso quemarse.

El modelo BC1000 que veremos a continuación, incluye circuitos adicionales para prevenir los sobrecalentamientos, de forma que se pueden cargar las pilas a su mayor tasa de carga sin problemas de seguridad.

El precio del modelo BC-700 es de unos 45 €.

La Crosse Technology BC1000 Alpha Power Battery Charger

La-Crosse-Technology-BC1000-Alpha-Power-Battery-Charger

El precio de este cargador similar la Maha MH-C9000 aunque tiene las mismas características y un par de funciones extras, es algo más flexible, permite algo mas de control, tasas máximas de carga ligeramente mas altas, recuperación automática de las baterías totalmente descargadas. Esta última funcionalidad es especialmente útil, ya que los modelos de La Crosse muestran un mensaje cuando se insertan las pilas muy degradadas, indicando que las pilas están defectuosas. Por lo general no lo están, y pueden ser recuperadas aunque con este cargador de La Crosse es realmente engorroso.

Yo personalmente no tengo ningún interés en el modelo de Maha, pero en este cargador hay que pulsar más botones a cambio de mas control y flexibilidad, incluso para hacer cosas sencillas como el aumentar la velocidad de carga de las 4 baterías una vez insertadas. Si no te supone una molesta la interfaz de usuario y algunas pulsaciones adicionales de botones, este cargador es una excelente opción.

El cargador BC1000 tiene un precio de unos 57 € incluyendo un pack de pilas.

PowerEx MH-C9000 WizardOne Charger-Analyzer

PowerEx-MH-C9000-WizardOne-Charger-Analyzer-for-4-AA_AAA-BatteriesEl cargador PowerEx MH-C9000 es uno de los más sofisticados cargadores y analizadores disponibles para cargar hasta 4 pilas AA de NiMH o NiCd y está muy bien valorado por los usuarios.
En el visor LCD da información de la capacidad de la pila, voltage, intensidad y tiempo.
Tiene 30 velocidades seleccionables de carga y descarga.

Un inconveniente que tiene es que el panel LCD es de un solo estado y hace difícil la programación para múltiples pilas. Esta limitación la puedes obviar si te decides por el cargador Maha que describo a continuación.

El cargador PowerEx MH-C9000 lo podéis encontrar por unos 50 €.

Maha PowerEx “Ultimate Professional” Charger

Maha-Powerex-MH-C808M-8-Cell-Multi-Charger-for-AA_AAA_C_DEl cargador de Maha, Ultimate Professional es muy compacto y puede cargar cualquier combinación entre 1 y 8 pilas, admite mezclar tamaños de pilas AA, AAA, C y D al mismo tiempo. Cada tamaño de pila tiene sus contactos específicos de carga.

Se puede seleccionar la velocidad de carga entre los modos Soft y Rapid.

Su pantalla LCD visualiza la carga y el estado de cada una de las pilas recargables.

Los cargadores de Maha permiten recuperar las pilas a su nivel de prestaciones óptimas mediante un ciclo repetitivo de carga y descarga.

También tiene un sistema inteligente de carga y de protección contra sobrecargas.

También se entrega con un adaptador AC internacional y protección contra corto circuitos.

El Ultimate Professional lo podéis encontrar por unos 90 €.

Opus BT-C2000 Battery Charger and Analyzer

Por último, pero no menos importante tenemos el cargador Opus BT-C2000. La firma Opus parece haber superado varios Opus-BT-C2000-Battery-Charger-AA-AAA-C-Dproblemas de sus modelos anteriores con la actualización de firmware versión 2.1 del año 2014. Si te decides por este modelo, asegúrese de que aparezca la versión 2.1 o superior que aparece en la columna de la izquierda en el momento de encenderlo.

Este modelo tiene la mayoría de las ventajas de los otros tres modelos combinados en un solo equipo: Es fácil de usar, ofrece una gran flexibilidad y control, y tiene una gran pantalla. Si esto no fuera suficiente, el precio ha caído por debajo de los 35 €.

Su punto débil es que su régimen de carga máximo es de 1400mA, quedando por debajo del BC1000 de La Crosse o del MH-C9000 de Maha.

El Opus BT-C2000 lo podéis encontrar en Amazon por unos 35 €.

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