Hoy el artista trabaja más allá de los límites del arte.

  • Nació el 29 de septiembre de 1946 en Vancouver, Columbia británica, Canadá.
Jeff Wall

Jeff Wall en e MoMA

Jeff Wall es un fotógrafo canadiense, miembro destacado de la denominada Escuela de Vancouver caracterizada por la práctica del fotoconceptualismo. Vinculado como artista e historiador del arte a la corriente de la modernidad crítica, prefire las posibilidades expresivas de la tradición figurativa. Pionero en el uso del cibachrome montado sobre cajas de luz, y basándose en composiciones derivadas de la historia de la pintura, en sus fotografías aborda el debate sobre la cultura contemporánea, la conducta humana y el poder de las imágenes.

De niño se fascinó con las reproducciones de Brueghel, Rembrandt, Michelangelo, Piero della Francesca y muchos otros. Con 15 años, su padre que confiaba plenamente en sus capacidades artísticas, le adaptó un pequeño cobertizo en la parte trasera de casa para poder utilizarlo de estudio.  Fue su primer estudio y sigue siendo su favorito.

Empezó a experimentar con todo lo nuevo que encontraba a su alrededor, lo conceptual y el minimalismo. Además, la colección de cámaras que tenía su padre siempre llamó su atención. Al principio hacía dibujos de fotografías del libro The Americans, de Robert Frank. Más tarde empezó a usar la cámara de fotos.

En Vancouver en los años 60 hubo dos grandes exposiciones de arte contemporáneo, una de arte norteamericano, la otra de arte europeo que fueron una oportunidad para ver cuadros de Pollock, Newman, Franz Kline, Bacon, Giacometti, Fontana… Aquello tuvo un efecto formativo para todos los artistas jóvenes de la zona. También la Vancouver Art Gallery organizaba grandes exposiciones con artistas como Jasper Johns, Rauschenberg, Donald Judd, Warhol, …

En aquella efervescencia cultural y artística Wall estudiaba historia del arte en la University of British Columbia, inmerso en la experimental escena artística de Vancouver, aprendió de forma autodidacta fotografía, viéndola como la mejor herramienta para expresar sus ideas conceptuales. Realizó también un master en Arte en la misma universidad en 1970 y, posteriormente, un curso de postgrado en el Courtauld Institute, en la Universidad de Londres.

En 1974 comenzó a dar clases en Nova Scotia College of Art and Design en Halifax, enseñando posteriormente en la Simon Fraser University, Vancouver, y luego en la University of British Columbia. También comenzó a hacer exposiciones en grupo.

Su primera exposición en solitario fue en la Nova Gallery, Vancouver, en 1978. Después expuso en el Institute of Contemporary Arts en Londres en 1984, y el Museum of Contemporary Art, Chicago, 1995, el Jeu de Paume, Paris, el Helsinki Museum of Contemporary Art y la Whitechapel Art Gallery, Londres, entre otros.

En 2002, Wall recibió el premio internacional de la Fundación Hasselblad en fotografía. En lo que va del nuevo milenio el artista ha tenido exposiciones en la Tate Modern de Londres, en el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York, el Instituto de Chicago, el Museo de Arte de San Francisco y el Deutsche Guggenheim, en Berlín.

Su obra ha ayudado a definir el llamado fotoconceptualismo. Sus fotografías son a menudo cuidadosamente planificadas como una escena en una película, con pleno control de todos los detalles. Sus composiciones se encuentran siempre bien pensadas, o prestadas, a partir de los pintores clásicos. Muchas de sus imágenes las representa son transparencias colocadas en cajas de luz de gran formato (2 x 2 metros).

Sus trabajos se centran principalmente en temas sociales y políticos, tales como la violencia urbana, racismo, pobreza, así como conflictos de género y de clase.

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